Le gouver­ne­ment orga­nise une récep­tion pour le retour du célèbre profes­seur d’his­toire natu­rel, Pierre Aron­nax qui avait disparu en mer lors d’une expé­di­tion à la recherche d’un monstre marin qui menaçait la sécu­rité des navires sur toutes les mers du globe. À cette occa­sion il conte son incroyable odys­sée à bord du Nauti­lus.