Durant l’ab­sence de leurs pères partis en voyage, Octave et Léandre, fils de famille noble, se sont épris de jeunes femmes n’ap­par­te­nant pas à leur milieu social. Leurs amours sont contra­riés par le retour de leurs pères, reve­nant avec l’in­ten­tion de les marier avec des jeunes filles de leur rang. Dépour­vus de stra­ta­gèmes, les jeunes amants s’en remettent à Scapin, valet rusé et prodige de la mani­pu­la­tion, pour les tirer de cet embar­ras.