Le 25 avril, tous les regards seront braqués sur l’Ar­dèche, où sera enfin ouverte la plus grande resti­tu­tion de grotte ornée jamais réali­sée dans le monde : la caverne du Pont-d’Arc. L’oc­ca­sion de faire plus ample connais­sance avec nos ancêtres.
 

Il aura fallu 30 mois et 55 millions d’eu­ros pour construire la réplique de la grotte Chau­vet, décou­verte il y a vingt ans et inscrite au patri­moine mondiale de l’UNESCO depuis juin 2014. Dans cette caverne du Pont-d’Arc, des artistes d’aujourd’­hui ont copié des œuvres datant de 36 000 ans ! Des centaines d’ani­maux de quatorze espèces diffé­rentes (ours des cavernes, rhino­cé­ros laineux, mammouths, félins, etc.) peints à l’ocre rouge, gravés au silex, tracés au doigt ou au fusain sur les parois origi­nales. Avec une maîtrise impres­sion­nante de la pers­pec­tive et de l’es­tompe, les premiers artistes de l’hu­ma­nité les ont immor­ta­li­sés en train de chas­ser, combattre, courir… Ce trésor unique est désor­mais acces­sible à tous grâce à la recons­ti­tu­tion. Pour ce faire, les copies des chefs-d’œuvre ont été concen­trées et répar­ties sur 3 500 m2, elles sont cares­sées d’ombres et de lumières qui révèlent leur magie, entou­rées de stalag­mites et stalac­tites, même l’acous­tique de Chau­vet a été repro­duite. Le parcours guidé d’une heure emprunte une passe­relle ponc­tuée de 10 stations d’ob­ser­va­tion. La visite s’achève devant la grande fresque des lions (douze mètres de long) d’où surgissent 92 animaux en mouve­ment. 

Pour complé­ter cette décou­verte émou­vante, une gale­rie de l’au­ri­gna­cien a été créée. Agré­men­tée de films immer­sifs, de bornes tactiles, de décors et d’ani­maux recons­ti­tués, elle permet d’ap­pro­fon­dir ses connais­sances. Au menu : nos ancêtres préhis­to­riques (qui étaient-ils ? D’où venaient-ils ? Comment vivaient-ils ?) ; l’Ar­dèche il y a 36 000 ans (à quoi ressem­blait ce terri­toire fréquenté par nos ancêtres alors que la terre vivait une période glaciaire ?) ; l’art parié­tal (quelles étaient les tech­niques ? Quel sens donner à cet art ?). Un fabu­leux voyage dans le temps !

La caverne du Pont-d’Arc

Montée du Razal, 07150 Vallon-Pont-d’Arc.  
Tél. 04 75 94 39 40. www.caver­ne­du­pont­darc.fr 
Navette gratuite depuis Vallon-Pont-d’Arc. Ouvert tous les jours de 10h à 19h à partir du 25/04. 
> Tarifs : gratuit - 10 ans, 6,50 € de 10 à 17 ans, 13 € / adulte. Le tarif inclut une visite guidée en 4 langues, des audio­guides dispo­nibles en 10 langues, l’ac­cès aux diffé­rents espaces d’ex­po­si­tion, l’ac­cès gratuit à la Cité de la préhis­toire du grand site de l’aven d’Or­gnac et une réduc­tion sur l’en­trée de la grotte de l’aven d’Or­gnac.

> Pendant les vacances scolaires :

• La grotte-atelier accueille les familles et leur propose d’ex­pé­ri­men­ter l’art parié­tal gran­deur nature en utili­sant des pigments et des burins en silex (1 enfant + 1 parent. Durée 1h).

• 6 mini­con­fé­rences desti­nées aux familles, 1 thème par jour : l’ours, le feu, etc. 
Durée 30 mn + débat et mani­pu­la­tions.

• Conte animé (dès 3 ans) Le Secret du feu : Naly et le vieux sage.

 

À voir à proxi­mité :

L’aven d’Or­gnac

Classé grand site de France, l’aven d’Or­gnac est consti­tué d’une grotte aux volumes impres­sion­nants dont les spec­ta­cu­laires concré­tions sont super­be­ment mises en lumière. La descente progres­sive à – 121 mètres grâce au circuit aménagé est une expé­rience inou­bliable (la remon­tée se fait en ascen­seur). Dès 12 ans, les plus spor­tifs peuvent même parti­ci­per à une sortie spéléo dans une partie du réseau non aména­gée, tandis qu’à l’ex­té­rieur, le sentier du Maubois conduit jusqu’aux dolmens du bois de Ronze.
Par ailleurs, l’an dernier, le musée régio­nal de la Préhis­toire situé sur le même site a fait peau neuve et s’est trans­formé en une passion­nante Cité de la préhis­toire. Tables tactiles multijoueurs, animaux natu­ra­li­sés, objets du quoti­dien et autres vestiges racontent 350 000 ans de préhis­toire euro­péenne. Démons­tra­tions et ateliers font revivre les tech­niques de nos ancêtres comme le tir de sagaies au propul­seur, la nais­sance du feu ou encore la taille du silex. 

Blan­dine Dauvi­laire

L’aven d’Or­gnac 

07150 Orgnac – L’Aven. Tél. 04 75 38 65 10. 
www.orgnac.com Ouvert tous les jours de 10h30 
à 19h. Visite guidée toutes les 30 mn. 
Tarifs : de 8,20 à 12,50 €.