Au cœur de l’été, on remonte le temps en rendant visite à la doyenne des grottes ornées, à moins de trois heures de Lyon. L’oc­ca­sion de décou­vrir l’expo-événe­ment Des lions et des hommes consa­crée aux félins, large­ment repré­sen­tés sur ses fresques murales.

Depuis son ouver­ture, il y a quatre ans, dans les gorges de l’Ar­dèche, la Grotte Chau­vet 2 a propulsé des centaines de milliers de visi­teurs dans la Préhis­toire. La version origi­nale étant, elle, fermée au public – afin de la préser­ver et de ne pas répé­ter les erreurs commises à Lascaux, dété­rio­rée par la présence humaine les années qui ont suivi sa décou­verte. Joyau sorti de l’ombre en 1994, Chau­vet abrite en effet des fresques vieilles de 36 000 ans, soit 18 000 ans de plus que celles de Lascaux.

Son bestiaire, en parti­cu­lier, laisse bouche bée. Parmi les animaux qui ornent ses murs, on compte une majo­rité de mammi­fères dange­reux dont le lion des cavernes, que les hommes ont dû côtoyer lorsque l’Ar­dèche était une vaste steppe. Cette fasci­na­tion pour le roi des animaux, dès les débuts de l’hu­ma­nité, a d’ailleurs inspiré le thème de la première grande expo­si­tion orga­ni­sée ici : Des lions et des hommes.

Un lion­ceau vieux de 46 500 ans

Jusqu’au 22 septembre, un parcours inédit permet d’ex­plo­rer les repré­sen­ta­tions des félins grâce aux pein­tures de la grotte, mais aussi à des œuvres d’art, de cultes et de rituels en prove­nance de collec­tions inter­na­tio­nales comme celles du Musée du Quai Branly-Jacques Chirac. Pour mieux proje­ter encore les visi­teurs dans la réalité passée, des animaux natu­ra­li­sés balisent le parcours : jaguar, léopard, panthère des neiges ou encore tigre.

Clou du spec­tacle : le lion­ceau Uyan, décou­vert en Sibé­rie en 2015, retrouvé momi­fié, et conservé à –21° dans une boîte en verre. Il faudra sûre­ment attendre deux ans pour la prochaine grande expo­si­tion. Alors, tels des gazelles, on court vite voir celle sur les lions.

Grotte Chau­vet 2, plateau du Razal, 07150 Vallon Pont d’Arc. Tous les jours à partir de 11h. Tarifs visite de la grotte + expo­si­tion : 16,50€ adulte, 7,50€ pour les 10–17 ans, gratuit – 10 ans. Visite guidée de l’ex­po­si­tion le dimanche de 10h à 11h : supplé­ment de 5€. Tél. 04 75 94 39 40. grot­te­chau­vet2ar­deche.com

Par Gaëlle Guitard

 
Infos pratiques
 
 Adresse : Grotte Chauvet 2 - Ardèche, Plateau du Razal
 Téléphone : 04 75 94 39 40