Au cœur du Jura se trouve un surpre­nant parc anima­lier, avec des animaux des régions froides
d’Eu­ra­sie où vit le Père Noël : le Parc Polaire de Chaux-Neuve. Une chouette balade à la rencontre
des rennes et des bisons dans un site d’al­page investi dans la sauve­garde d’es­pèces mena­cées.

Rennes, yacks, bisons d’Eu­ro­pe… Non, vous n’êtes pas dans le Grand Nord, mais bien dans le Haut Jura ! Dans cette région la plus froide de France, parfois appe­lée « Sibé­rie française », une ancienne ferme d’al­page accueille une douzaine d’es­pèces sauvages de la faune eurasienne. Aux côtés des yacks, bisons et rennes, cerfs, mouflons, chamois, daims et chevaux tarpans coha­bitent en semi-liberté dans un vaste parc d’une dizaine d’hec­tares à 1200 mètres d’al­ti­tude dans la forêt du Risoux. Accom­pa­gnées d’un guide soigneur anima­lier, les familles iront à leur rencontre pour tout apprendre sur ces espèces.

Cares­ser les rennes du Père Noël

La balade commence par une visite aux rennes du Père Noël, qui n’hé­sitent pas à s’ap­pro­cher puisque les visi­teurs seront invi­tés à les nour­rir, offrant l’oc­ca­sion de quelques caresses. Après les rennes, direc­tion les yacks et autres grands herbi­vores pour un temps d’ob­ser­va­tion, de près si ceux-ci consentent à s’ap­pro­cher. Il faudra toute­fois se tenir éloi­gnés des bisons d’Eu­rope, dont la charge peut être dange­reuse. De bonnes chaus­sures sont à prévoir ainsi qu’une tenue bien chaude. Car la neige devrait être au rendez-vous pour enchan­ter davan­tage les paysages et faire croire aux enfants qu’ils sont bien au pays du Père Noël. Après une heure de visite guidée, les visi­teurs auront une heure de quar­tier libre pour profi­ter des animaux de la ferme, du restau­rant de montagne ou de l’es­pace péda­go­gique.

Un programme de conser­va­tion des animaux

Là, ils en appren­dront plus sur le programme euro­péen d’éle­vage et de conser­va­tion d’es­pèces dans lequel s’im­plique le Parc Polaire. Celui-ci accueille en effet des animaux mena­cés dans leur milieu natu­rel, comme le bison d’Eu­rope, le cheval tarpan, descen­dant du cheval sauvage d’Eu­rope, les yacks des montagnes de l’Hi­ma­laya ou les rennes de Lapo­nie, mena­cés par le réchauf­fe­ment clima­tique alors qu’ils ont survécu à la dernière ère glaciaire. Amou­reux des animaux, Gilles Maloire et sa femme Clau­dia, fonda­teurs du parc, veillent à conser­ver l’ins­tinct sauvage de leurs pension­naires. Libres de vivre en groupe, les animaux apprennent à combattre ou à respec­ter la hiérar­chie du trou­peau. Ils opti­misent alors leurs chances de se réadap­ter à la vie sauvage lorsque certains seront relâ­chés dans la nature.

La balade polaire conti­nue dans le Jura

Après une mati­née bien remplie au parc, prolon­gez l’ex­pé­di­tion à Préma­non (à 40 minutes en voiture) pour visi­ter l’Es­pace des mondes polaires. Consa­cré à l’his­toire de l’ex­plo­ra­tion polaire et à l’aven­tu­rier juras­sien Paul-Émile Victor, le musée plonge le visi­teur en pleine banquise grâce à sa scéno­gra­phie. Et comme il reste deux heures de voiture pour rejoindre Lyon, pourquoi ne pas se lais­ser tenter par un des gîtes de la région ? Tout près de Préma­non, le Domaine du Bugnon propose des nuits en chalet, cottage ou yourte. Il est aussi possible d’op­ter pour la formule « À la décou­verte des animaux du Grand Nord dans le Jura » propo­sée par l’Of­fice du tourisme du Jura. Trois jours et deux nuits incluant l’en­trée au Parc Polaire, une balade en traî­neau tiré par un cheval comtois et l’hé­ber­ge­ment dans une auberge avec dîners à base de produits locaux.


Parc Polaire, Le Cernois Veuillet, Chaux-Neuve (25). Tout public. Ouvert dès le 16 décembre. Tarifs : 10 € / adulte. 8,50 € pour les 11–15 ans; 7€ pour les 3–10 ans; gratuit pour les – 3 ans. Visite guidée obli­ga­toire de 1 h. Départ toutes les demi-heures, dernier départ de la mati­née à 11h30. Reprise à 14h ou 13h30 en cas de forte affluence lors des vacances scolaires. Tél. 03 81 69 20 20. parc­po­laire.com. Séjour « À la décou­verte des animaux du Grand Nord en famille dans le Jura » : 161 € / adulte. 99,50 € pour les –12 ans. 84 € pour les – 8 ans. Atten­tion: séjour valide unique­ment du 26 décembre au 2 janvier. Tél. 03 84 87 08 88. jura-tourism.com. Espace des mondes polaires : 146 rue de la Croix de la Teppe, Préma­non (39). Tél. 03 39 50 80 20. espa­ce­des­mon­des­po­laires.org

Par Louise Reymond. Photo d’ou­ver­ture: rennes au Parc Polaire © Gilles Maloire